リオパラリンピックで女子マラソン初代女王を目指す道下美里とは?

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2016年のリオデジャネイロ・パラリンピックで、
女子視覚障害者のフルマラソンが初めて実施されることになりました。
 
 
道下美里さんは、
ロンドンマラソン兼2015IPCマラソン世界選手権で第3位。
 
 
タイムは3時間3分26秒です。

パラリンピック推薦基準を見事にクリアすることができました。
 
 
道下さんは生まれつきの視覚障害者ではなく、
病気によって視力を失いました。
 
 
病名は膠様滴状角膜(こうようてきじょうかくまく)ジストロフィー。
日本では3万人に1人という病気です。
 
 
そんな道下さんは、陸上に出会い、
人生の目標を持つ事ができました。
 
 
ここでは、そんな道下美里さんについて、
ご紹介します。
 
 

視覚障害者のマラソンとは?

 
 
パラリンピックをはじめ、障害者の方を対象にした大会は
今や世界中で多く見られます。
 
 
日本では「日本盲人マラソン協会(JBMA)」という団体があり、
全盲の方でも安全に走れるように推進しています。
 
 

視覚障害者のマラソンは、弱視者など単独で走る事のできる方を除き、
一般には伴走者(ガイドランナー)が必要です。

 
 
伴走者とは、視覚障害のあるランナーが安全に走り切るために、
一緒に走りながら注意・案内をする走者の事です。
 
 

伴走者の技量は、視覚障害者ランナーが走る時の
安全性・快適性・記録などに大きな影響を与える事になります。

 
 
ですので、誰でも伴走者になれるわけではなく、
しっかりと訓練を受けて、認められた人が伴走者になれます。
 
 
道下美里さんには信頼している二人の伴走者がいます。
マラソンをする上でのパートナーと言ってもいいでしょう。
 
 
想像してみて下さい、
目の見えない状態で思い切り走る事を。
 
 
道下さんは、伴走者に命を預けていると言っても過言ではありません。
数多くの壁を、二人の伴走者と乗り越えてきたのでしょうね。
 
 

視覚障害者マラソンの世界記録は?

 

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世界記録は、今年のロンドンマラソンで優勝したロシア選手の
2時間58分23秒。
 
 
道下さんは昨年12月の防府マラソンで、
自身初めて3時間を切る2時間59分21秒の記録を出しました。
 
 
世界記録は、道下さんの自己ベストと約1分差しかありません。
リオパラリンピックで金メダルを取れる可能性は十分にあります。
 
 
日本協会で規定されているリオパラリンピックの出場条件は、
「世界選手権で3位以内」に入ること。
 
 
道下さんは派遣推薦1位になり、
日本代表に内定しました。
 
 
「これからの1年3カ月で勝負は決まる。やりますよ」と、
道下さんは金メダル獲得に闘志を燃やしています。
 
 
ぜひ記録を伸ばして、
金メダルを取っていただきたいですね。
 
 

視覚障害者の生活や仕事は?

 
 
最近はバリアフリーやユニバーサルデザインが普及していて、
視覚障害者にも生活しやすくなってきました。
 
 
視覚障害者が仕事をするためには点字や音声が必要になりますが、
福祉関係のサポートや、職場に支払われる助成金などもあります。
 
 
積極的に障害者を受け入れている職場では、
その助成金で職場環境を整え、障害者のお給料に遣う事もできます。
 
 
職種は幅広く、
昔のように、狭い選択肢から仕事を選ぶ時代ではないようです。
 
 
視覚障害者が生活する上では、
家の中の物は常に定位置に置く事が大切になります。
 
 
体で物の位置を覚えているので、
家具や物を移動してしまうと、場所が分からなくなってしまいます。
 
 
食事の時も基本的なお皿の位置を決めておき、
説明が必要な場合は時計の短針の位置に例えて説明します。
 
 
「2時の位置におしんこ」「10時の位置にデザート」など、
とても分かりやすいそうです。
 
 

道下美里さんの伴走者ってどんな人?

 
 
道下さんと同じ福岡市に住む歯科医・樋口敬洋さん(39)と
会社員・堀内規生さん(34)のお二人です。
 
 
目が見えないとは言っても道下さんの速度は早く、
女性の伴走者では難しいのでしょう。
 
 
また、伴走者にもしもの事があると大会に出られないので、
伴走者は2人必要になるようです。
 
 
伴走者の走っている姿も選手と変わりありません。
道下さんと一心同体なのです。
 
 
この素晴らしい伴走者と共に、リオパラリンピックで
道下美里さんが金メダルを取れるよう応援していきましょう。
  
 

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